A Primeira Guerra Mundial viu à morte e destruição sem precedentes ao longo da Frente Ocidental. Apesar disso, soldados dos dois lados fizeram encontros amigáveis, encontrando sua humanidade comum entre as divisões e a brutalidade da guerra.

A Trégua de Natal

No dia de Natal de 1914, os bispos na Inglaterra pregavam sobre a infeliz necessidade da guerra, enquanto em Roma o Papa pedia uma trégua entre as nações beligerantes. Sem saber disso, soldados nas trincheiras da Frente Ocidental criaram sua própria paz não oficial.

Durante o Natal de 1914, Um canto aconteceu nas trincheiras alemãs, que foi seguido de saudações gritadas e sinais que desejam o outro lado um feliz Natal. Finalmente, um bravo soldado alemão saiu de sua trincheira para chamar os britânicos. Em seguida surgiram homens de ambos os lados e se encontraram um com o outro no solo destruído da terra de ninguém.

Tropas britânicas e alemãs reunidas em terra de ninguém durante a trégua de Natal - Fatos Militares
Tropas britânicas e alemãs reunidas em terra de ninguém durante a trégua de Natal – Fatos Militares

Muitos dos alemães falavam inglês, por terem vivido e trabalhado em grandes cidades britânicas como Londres e Manchester antes da guerra. Homens de lados opostos descobriram que haviam vivido e trabalhado na mesma rua. Notícias, rumores e suprimentos foram trocados. Os soldados alemães que uma vez haviam sido barbeiros rasparam a infantaria inglesa que já haviam sido escrivães e trabalhadores. O terrível negócio da guerra não foi discutido enquanto os homens evitavam enfrentar a violência entre eles.

Em algumas partes da linha, essa Trégua de Natal durou vários dias. Um dos mais longo era entre os 06/01 th Gordon Highlanders e os alemães que enfrentavam. Foi só no dia 3 de janeiro que os alemães receberam ordens que eles tiveram que começar a lutar novamente. Um dos seus oficiais marchou entre as linhas e se encontrou com um capitão dos Highlanders. Entre eles, eles organizaram um momento para reiniciar as hostilidades. Forçados a começar a lutar novamente, fizeram isso com tanta honra e amizade quanto as ordens permitidas.

Encontro na Madrugada

Durante a Guerra, um soldado Britânico saiu desarmado e sem permissão para buscar algumas galinhas de uma fazenda arruinada, ele encontrou um alemão fazendo o mesmo. Ao invés de interromper sua busca para lutarem, os dois homens acenaram com a cabeça e caminharam.

Soldados na trincheira durante a batalhe de somme - Fatos Militares

Shouted Conversations

Com as linhas de trincheiras muitas vezes juntas, era comum que os soldados de um lado se comunicava “gritando” com homens na linha oposta. Denis Barnett, do  Regimento Leinster, escreveu sobre uma conversa que teve, que começou com um grito vindo do lado alemão. Barnett retornou a saudação, seguido de alguns comentários sobre a alemão Kaiser.

Logo os dois estavam trocando insultos, o alemão mostrando seu conhecimento das obscenidades inglesas.  Antes da guerra muitos dos funcionários de restaurantes em Londres eram alemães, e então a conversa acabou com uma referência zombadora aos tempos anteriores, com Barnett gritando “Waiter!” E o alemão respondeu “Coming, senhor”.

A conversa de Barnett capturou o tom dessas trocas, que variaram de brincadeiras educadas a brincadeiras insultantes. Mesmo acontecendo uma Guerra, os dois lados às vezes cantavam canções.

Parole de Capitão Campbell

O Capitão Robert Campbell - Fatos Militares

Em agosto de 1914, o capitão Robert Campbell foi capturado pelos alemães. Depois de passar quase dois anos no campo de prisão de guerra em Magdeburgo, ele recebeu notícias de que sua mãe estava morrendo.



O comandante de Magdeburgo, encorajou Campbell a escrever ao Kaiser, pedindo uma dispensa especial para voltar para casa e visitar sua mãe. Graças à ajuda do comandante, a carta não só passou pela cadeia de comando, mas recebeu uma resposta favorável. Campbell recebeu permissão para deixar o acampamento, viajar para casa e passar duas semanas na Inglaterra, desde que prometeu voltar ao encarceramento em Magdeburgo.

Depois de visitar sua mãe, Campbell voltou a Magdeburgo. Infelizmente, os britânicos não seguiram o exemplo dos alemães e recusaram todos os pedidos semelhantes. Como resultado, a liberdade condicional do capitão Campbell permaneceu única.

Trocando Lembranças

Quando a 1/5 th Seaforth Highlanders assumiu posições no Somme, eles descobriram que os franceses, que tinham anteriormente ocupado essas trincheiras, teve relações muito amigáveis com os alemães. No primeiro dia, eles encontraram uma nota em meio ao arame farpado convidando dois ou três homens a encontrarem um grupo similar de alemães na terra de ninguém em um horário fixo. Lá podiam trocar lembranças e periódicos, como os alemães tinham feito com os franceses. O encontro prosseguiu pacificamente, visto por homens de ambos os lados nas trincheiras.

O comandante britânico ficou menos impressionado. Ele repreendeu severamente os Highlanders por suas ações, dizendo que eles não podiam lutar contra os alemães com uma mão, e na outra dando presentes ao mesmo.

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Ferramentas de compartilhamento

Trincheira em construção - Fatos Militares
Trincheira em construção – Fatos Militares

Os saxões alemães, conscientes de seus hereditários ligados ao inglês anglo-saxão, estavam entre os rostos mais amigáveis ​​que atravessavam as linhas. Em janeiro de 1915, com grandes grupos de trabalho construindo defensas de ambos os lados, os saxões compartilharam um martelo pesado com o British East Kent Regiment. O martelo foi jogado para frente do arame farpado.

Mensagens em garrafas

Romanticied Édouard Riou desenho de uma mensagem em uma garrafa - Fatos Militares

Os saxões também foram responsáveis ​​por uma das formas mais improváveis ​​de comunicação em uma guerra  – mensagens em garrafas. Com córregos correndo entre as linhas dos  Argyll e Sutherland Highlanders, alguns dos saxões escreveram mensagens amigáveis ​​e colocaram-nas em garrafas vazias, que então colocaram no fluxo para flutuar para as trincheiras britânicas. Mais do que qualquer outra pessoa na guerra, eles parecem ter sentido a sensação de estarem juntos, independentemente da nação.