O Lockheed Nighthawk F-117 foi o primeiro avião de ataque stealth do mundo, e era tão avançado para o seu tempo que permaneceu em segredo por um longo tempo. O que o tornou tão mortal foi a sua capacidade de ser invisível.

Tudo começou em 1999 – Quando a República Federativa da Jugoslávia (RFJ) estava se partindo à medida que vários grupos étnicos tentavam separar estados para si. Entre estes foram os sérvios que não queriam que os albaneses compartilhassem a fatia da torta. Isso resultou na expulsão e ataque da última.

A Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) ordenou que ele parasse, mas a Iugoslávia “recusou”. Então, a OTAN pediu permissão para as Nações Unidas (ONU), mas a Rússia e a China disseram “de jeito nenhum”.

Um Lockheed Nighthawk F-117 em uma Base aérea dos Estados Unidos
Um Lockheed Nighthawk F-117 em uma Base aérea dos Estados Unidos





Isso não impediu a imprensa de bombardear o mundo com fotos de mortos e fugitivos albaneses. O presidente Bill Clinton reagiu comparando a situação com o Holocausto. A OTAN, portanto, disse à ONU que iria lançar ataques aéreos contra a Iugoslávia.

S-125 Neva sistema de defesa aérea usado para derrubar o F-117A.
S-125 Neva sistema de defesa aérea usado para derrubar o F-117A.

Chamada Operação Noble Anvil, que durou de 24 de março a 10 de junho, 1999.

Entre os que participaram do bombardeio, estava o tenente-coronel Dale Zelko. Um veterano da Operação Tempestade no Deserto no Iraque, ele já havia participado de três ataques sobre a Iugoslávia quando sua vida mudou com o quarto.

 Dale Zelko
O tenente-coronel Dale Zelko






Foi o que aconteceu na noite do dia 27 de março, Zelko iria atacar vários alvos dentro e ao redor da cidade de Belgrado. Os ataques anteriores falharam porque os alvos foram protegidos por sofisticados sistemas integrados de defesa aérea russa (IADS).

Ele iria voar com um esquadrão de outros aviões, mas o tempo ficou sujo, forçando outros aviões a ficarem em terra. Isso o deixou desconfortável, mas como ele estava voando no F-117, eles lhe deram a luz verde.

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Nenhum Nighthawk F-117 foi derrubado desde o seu primeiro voo operacional em 1983, afinal, então por que se preocupar? Além disso, a OTAN sabia que enquanto os iugoslavos possuíam um Sistema Integrado de Defesa Aérea Integrado, eles ainda estavam usando radares que eram igualmente avançados …

E os F-117 eram invisíveis. Bem, não a olho nu, reconhecidamente, mas ao radar. Sua forma dispersou ondas de radar, enquanto seu material absorvia o resto, tornando-os extremamente difíceis de detectar em telas.

Como tal, eles não são oficialmente “invisíveis”. Em vez disso, eles usam “tecnologia de baixa observação”. No entanto, eles têm uma grande fraqueza. Toda vez que o piloto abre a roda ou as portas da baía da bomba, sua baixa taxa de observabilidade diminui.

Os americanos pensaram numa solução para isso muito mais tarde. Felizmente para os sérvios desesperados, eles descobriram isso muito mais cedo.

Sem ficar muito técnico, a forma e o material do Nighthawk F-117 funcionam bem contra os radares de ondas medias e curtas.

Uma parte do F-117A abatido na Servia





Mas, quando se trata de radares mais antigos de longo alcance que os sérvios usaram … É mais fácil de encontra-lo.

Então, os sérvios aumentaram os comprimentos de suas onda. Então, Adeus, manto de invisibilidade!

Como um bônus adicional, eles foram capazes de interceptar e decifrar as comunicações da OTAN, então eles tiveram uma boa ideia de quando e onde esperar seu convidado indesejável.

Cartaz de propaganda sérvio sobre o abate do F-117
Cartaz de propaganda sérvio sobre o abate do F-117

Para evitar mostrar suas próprias posições para a OTAN, O Coronel Zoltán Dani da Brigada de Artilharia Antiaérea sérvia usaria seu equipamento por um máximo de 17 segundos. Apesar disso, eles conseguiram bloquear a aproximação de Zelko por volta das 8:15 da manhã enquanto ele estava a cerca de 31 a 37 milhas de distância.

O momento da verdade veio quando Zelko abriu as portas da bomba. Isso aumentou a assinatura do radar, permitindo que a brigada travasse a mira e disparasse dois mísseis.

De acordo com Zelko, o primeiro chegou tão perto que bateu em seu avião. Para sua surpresa, não explodiu – mas ele não teve muita sorte com o segundo. No mar, as forças da OTAN viram o impacto.

O Nighthawk F-117 despencou,Embora Zelko tenha sido capaz de ejetar, ele mais tarde afirmou não ter tido nenhuma lembrança de fazê-lo, apenas que ele sentiu uma calma serena enquanto caia de paraquedas.

Mas ainda não acabou – ele estava indo para o território inimigo. Contra o protocolo, ele transmitiu a sua localização, esperando que o seus superiores o achasse.

Em um campo ao sul da cidade de Ruma, ele enterrou seu paraquedas e procurou um lugar para se esconder. Escondendo suas trilhas, ele encontrou uma vala de drenagem coberta de vegetação espessa. Antes de entrar, ele se manchou de lama para esconder sua pele exposta e aborrecer seu cheiro.

O F-117 caiu a uma milha de distância dele, mas os moradores o viram andando. Apesar de uma caçada intensa envolvendo soldados, a polícia, aldeões e cachorros, nenhum deles o encontrou. A OTAN lançou outro conjunto de ataques que estavam tão perto, que podia sentir as detonações em seu esconderijo. Oito horas depois, ele foi resgatado por helicóptero.

Em 2009, um dos filhos de Dani viu Zelko online quando teve uma idéia. O jovem entrou em contato com Zeljko Mirkovic – um documentário sérvio. Mirkovic entrou em contato com a Força Aérea dos EUA, e foi assim que Dani e Zelko começaram a falar.

Em 2011, Zelko voou para a Sérvia e se encontrou com Dani, que desistiu de derrubar aviões para se tornar um padeiro. Os homens tornaram-se amigos, como as suas famílias, algo que Mirkovic documentou.

E o nome de seu documentário? “A Segunda Reunião”.

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