Os trens blindados são uma relíquia do passado para os padrões de hoje, mas no final do século XIX e início do século XX, essas grandes locomotivas de aço destruíram cidades, avançaram nas linhas de frente e apoiaram ataques de infantaria em todo o mundo.

Os trens blindados começaram seu serviço épico na Guerra Civil Americana quando um único trem foi construído para defender a Filadélfia, Wilmington e Baltimore Railroad. Em seguida, os trens de guerra viram a ação na Guerra franco-prussiana de 1870, e a Primeira e Segunda Guerras Boer que levaram as máquinas ao século 20.

Em 1905, esses trens foram usados ​​no Extremo Oriente como parte da Guerra Russo-Japonesa, onde a vantagem de um grande veículo blindado em trilhos durante invernos hostis provou ser insubstituível. A Rússia mais tarde viu o uso ainda mais extensivo de trens blindados durante a Primeira Guerra Mundial e a Guerra Civil, que começou logo após a Revolução de Outubro.

Os trens eram vistos como principal transporte da época, pois eram capazes de transportar uma grande quantidade de pessoas e equipamentos. O uso do transporte revolucionou a forma como a logística do campo de batalha foi executada na época. O fato de que a máquina estava presa aos trilhos não representava uma desvantagem.

Uma bateria ferroviária de 1861 usada para proteger os trabalhadores durante a Guerra Civil Americana.

Durante a Primeira Guerra Mundial, os tanques estavam ainda em desenvolvimento, com os projetos defeituosos perderam simpatia nas forças armadas, e os trens provaram ser mais confiáveis. Montados com canhões e envoltos com uma armadura grossa, os trens eram máquinas de combate temíveis.

Na Polônia, os trens foram ativos no esforço de defesa da campanha de setembro contra os alemães invasores. Os alemães, por outro lado, desenvolveram super canhões em um chassi de trem, sendo o mais famoso o Schwerer Gustav, que viu um serviço limitado, mas teve um efeito devastador durante o cerco de Sevastopol.

Armas secretas de Hitler - Schwerer Gustav
Oficiais nazistas olham de perto o poderoso Schwerer Gustav

Além do uso militar oficial, os trens serviram frequentemente de apoio a grupos partidários que encenaram ofensivas maciças nos últimos anos da Segunda Guerra Mundial. Tal foi o caso na Eslováquia, onde três trens blindados – The Hurban, Štefánik e Masaryk – deram um golpe decisivo às unidades alemãs enfraquecidas em setembro de 1944.

Os britânicos e os canadenses usavam trens armados com arsenais inteiros de armas anti-tanques, antiaéreas e de artilharia para patrulhar o litoral e protegê-lo de uma possível invasão.

Na Europa, as ferrovias eram campos de batalha, e as estações ferroviárias assumiam a forma estratégica. Então, como esse conceito veio a ser abandonado?

Duas metralhadora antiaérea em um trem blindado soviético
Duas metralhadora antiaérea em um trem blindado soviético

A razão do seu abandono foi claramente a mudança dentro dos métodos da guerra, como tanques e infantaria motorizada ditavam doutrinas militares que lentamente empurravam o trem blindado. Como os trens eram limitados às ferrovias, eles eram mais vulneráveis ​​a bombardeiros e artilharia.

Além disso, os trilhos foram cada vez mais sujeitos a atos de sabotagem, o que retardou significativamente o avanço dos trens. O simples fato de que ele dependia do uso de trilhos transformou essas máquinas de guerra em gigantes vulneráveis.

No entanto, os trens continuaram a servir na batalha, mesmo depois da Segunda Guerra Mundial (mas muito menos ativamente), principalmente na Indochina.

Mas nos países do bloco oriental, o uso de trens como meio de batalha foi praticamente extinto. Mesmo com grandes vulnerabilidades, ainda era adequado para servir como um lançador de mísseis balísticos intercontinentais móveis (ICBM). Os sovieticos utilizaram um míssil balístico intercontinental durante a Guerra Fria, o RT-23 Molodets.

RT-23 no Terminal Ferroviário de Varshavsky, São Petersburgo

Era capaz de transportar uma ogiva nuclear. Uma das opções para transportar e lançar o míssil era de um trem especialmente projetado na estrada de ferro transiberiana. A importância estratégica desta ferrovia foi enfatizada durante a década de 1970 após a divisão entre o governo soviético e o governo chinês. De acordo com diferentes contas, quatro ou cinco trens blindados foram construídos para proteger as fronteiras sudeste da URSS.

Todo trem inclui dez tanques de batalha principais, dois tanques anfíbios leves, várias armas AA, bem como vários veículos blindados de transporte de pessoal, fornecendo veículos e equipamentos para reparos na ferrovia. Diferentes partes do trem foram protegidas com uma armadura de 5 a 20 mm de espessura.

Durante as Guerras jugoslavas de 1991 a 2001, alguns trens blindados improvisados ​​foram usados ​​por paramilitares no conflito na Croácia e na Bósnia. Trata-se de trens de passageiros transformados em terríveis locomotivas blindadas, capazes de destruir cidades e aldeias em toda a Bósnia.

O trem mais infame que estava em serviço durante esses anos foi o Krajina Ekspres, empregado pelos membros de um paramilitar sérvio na Bósnia. O trem participou de um cerco de três anos de duração da cidade de Bihac, que durou de 1992 a 1995.

Um trem blindado ainda permanece em uso regular na Coreia do Norte pelo ditador Kim Jong-un, que seu pai recebeu como presente da União Soviética.

  • Matheus Eduardo

    Foram utilizados trens blindados aqui no Brasil, na guerra de 1932. Alunos da USP blindaram trens para patrulhar as fronteiras de São Paulo, em modo de defesa contra o avanço das tropas de vargas.

    • Lane Mello

      Bem lembrado!