Guerra Anglo-Zanzibar foi um conflito militar travado entre Reino Unido e Zanzibar em agosto de 1896.

Acredita-se que os primeiros conflitos armados ocorreram na região do Oriente Médio há cerca de 10 mil anos atrás entre as cidades-estados pré-históricos da região. No entanto, a primeira guerra na história registrada foi a de Sumer e Elam em 2700 aC. Desde então, inúmeras guerras foram  travadas em todo o mundo e, em um grau ou outro, as consequências foram devastadoras.

Algumas dessas guerras se estenderam por muitos anos, mas mesmo o mais curto dos conflitos armados pode ser catastrófico e trazer tragédia a muitas pessoas. Tal é o caso da Guerra Anglo-Zanzibar, notável por ser a guerra mais curto da história. Mas, quão curto era exatamente essa guerra? Um mês? Algumas semanas? Dias? Horas? Na verdade, nem demorou uma hora, durando um total de 38 minutos.


De acordo com o tratado assinado pela Grã-Bretanha e Alemanha em 1890, a ilha de África Oriental, estrategicamente importante, estava na esfera de influência do Império Britânico e foi declarada protetorado.

Com o apoio do Império Britânico, Hamad bin Thuwaini tornou-se o sultão da ilha, mas seu reinado chegou ao fim quando ele morreu inesperadamente apenas três anos depois. A morte súbita do Sultão pegou todos de surpresa, e muitos acreditavam que ele havia sido envenenado por seu primo, Khalid bin Barghash, que logo se declarou o novo sultão de Zanzibar.

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Tudo estaria bem para o novo governante se o Império Britânico o aprovasse como o novo Sultão, mas não aprovou. Hamoud bin Muhammad era agora o homem favorecido pelos britânicos, e eles não discutiam outras opções, então Khalid bin Barghash recebeu um ultimato para ceder o trono às 9 da manhã. hora local em 27 de agosto ou para se preparar para um ataque.

O governante inexperiente provavelmente não sabia do poder do Império Britânico e tomou a decisão de se barricar no palácio, reunindo suas forças ao seu redor. Cerca de 3.000 pessoas apoiaram o autoproclamado sultão e estavam decididas a ajudá-lo em sua luta contra a influência britânica em Zanzibar.

Os britânicos moveram cinco navios de guerra no porto, incluindo o HMS Philomel , o HMS Rush e o HMS St George , ainda esperando que eles possam resolver o conflito a nível diplomático. No entanto, Khalid Bin Barghash aparentemente não era um diplomata e deixou claro que não tinha intenção de ceder o seu trono.

Os marinheiros britânicos posam com um canhão capturado fora do palácio do sultão após a Guerra Anglo-Zanzibar.
Os marinheiros britânicos posam com um canhão capturado fora do palácio do sultão após a Guerra Anglo-Zanzibar.

O sultão ficou certo de que os britânicos não abriam fogo. Ele estava errado. Assim como eles prometeram, exatamente às 9 da manhã, hora local, no dia 27 de agosto, os britânicos abriram fogo. Não demorou muito para que os navios de guerra destruíssem o iate real de Zanzibari e o palácio inteiro, matando mais de 500 pessoas em questão de minutos.


Khalid bin Barghash, no entanto, não estava entre os mortos e conseguiu escapar para o consulado alemão, onde procurou asilo.

Cerca de 38 minutos após a guerra ter começado, a bandeira do sultão foi derrubada, o que significa que é a guerra mais curta da história guerra foi oficialmente terminada.

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