Stubby é possivelmente o cão de guerra mais condecorado da Primeira Guerra Mundial  e o único cão a ser promovido a sargento através da bravura.

Sua história começa no terreno da Universidade de Yale em New Haven, Connecticut, onde os membros da 102ª Infantaria estavam treinando. Ele gostou dos homens enquanto eles treinavam, e logo foi adotado pelo cabo Robert Conroy. Quando os homens foram carregados em navios para começar sua jornada para a frente ocidental, Conroy decidiu levar o Stubby com eles.

Conroy escondeu com sucesso Stubby até chegar na França. Entretanto, – não foi no acampamento que o cão foi descoberto pelo comandante de Conroy. – Como qualquer cão de guerra incrivelmente leal, Stubby não se permitiria ser removido do serviço. Quando viu o colar brilhante do oficial encarregado, prontamente fez uma boa saudação. Impressionado por isso, o comandante não tinha absolutamente nenhuma escolha além de permitir que o cão permanecesse com a tropa.

Sargento Stubby
Sargento Stubby e os soldados de sua unidade na Primeira Guerra Mundial

O Sargento Stubby passou a servir com sucesso 18 meses nas trincheiras com a 102 Divisão de Infantaria. Ele serviu em quatro ofensivas, e um total de 17 batalhas. Suas tarefas dentro do 102º incluíram o seguinte.

  • Alertavam os soldados dos tiros da artilharia inimiga, pois seus ouvidos estavam mais sintonizados com os sons produzidos pelos disparos.
  • Atuando como um dispositivo de alerta contra ataques alemães de gás mostarda, porque ele podia cheirar o gás muito antes de ser uma ameaça.
  • Ouvindo e localizando soldados feridos na “terra de ninguém“.
  • Mais importante ainda, e provavelmente sua tarefa favorita, mantém a moral das tropas nas terríveis condições de vida das trincheiras.

Retrato de Sargento Stubby

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Stubby foi fundamental para operações de sua unidade ao longo da Frente Ocidental. No primeiro ano de operação com sua unidade, ele foi ferido pelo Gás mostarda. Após a recuperação, ele voltou à luta com uma máscara de gás de ajuste especial. Logo após esta lesão, Stubby foi supostamente meritoriamente promovido ao posto de sargento por capturar um espião alemão na Argonne.

Após a retomada de Château-Thierry pelos estadunidenses, as mulheres da cidade fizeram um casaco de camurça para Stubby onde foram fixadas diversas medalhas que ele ganhou.

No final de seu serviço, o Sargento Stubby teve uma lesão de estilhaços na perna e no tronco. Ele terminou seu serviço durante a Primeira Guerra Mundial em um hospital de campo fazendo seu trabalho favorito, fazendo os soldados felizes. Quando a guerra terminou, ele foi mandando para casa de seu melhor amigo, Robert Conroy, onde viveu o resto de sua vida como herói bem conhecido e celebridade.

Ele até se reuniu com os presidentes Calvin Coolidge, Woodrow Wilson e Warren G. Harding.

Stubby morreu em 1926, seu falecimento foi divulgado em três colunas no jornal New York Times. Após sua morte, ele foi preservado com a pele montada em um molde de gesso e hoje é atração do museu Smithsonian.

Existe uma placa em sua homenagem no Liberty Memorial, o monumento dedicado aos mortos da Primeira Guerra Mundial.

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