Alguns homens escolhem os lados, outros escolhem batalhas, e outros lutam independentemente do lado ou da batalha. Um desses homens não só lutou por três países diferentes, mas também em três guerras diferentes. Mas não deixe isso enganar você. Embora ele tenha lutado por diferentes lados, ele fez isso contra apenas um inimigo.

Lauri Törni nasceu em 28 de maio de 1919 em Viipuri (Carélia), na Finlândia. Um tipo desportivo, ele já foi amigo de Sten “Stepa” Suvio – o boxeador welter finlandês que venceu os Jogos Olímpicos de Verão de 1936.

Com amigos como esse, não é de admirar que ele tenha se juntado à Guarda Civil apesar de frequentar a escola de negócios. Após a graduação em 1938, Lauri Törni, de 19 anos, se juntou ao Batalhão de Infantaria Independente Jaeger (unidade de infantaria de elite). por apenas um pequeno período.

Porque em 30 de novembro de 1939 a União Soviética invadiu a Finlândia – a Guerra do Inverno começou. Sendo mais numerosos e melhor armados, os soviéticos esperavam uma rápida vitória.

Os finlandeses sabiam que não tinham esperança de derrotar os invasores. Havia muito poucos soldados e poucas armas, e a fronteira que eles compartilhavam com os soviéticos era muito grande.

Mesmo assim, eles fizeram o melhor que puderam – surpreendendo a todos. Lauri Törni fez sua parte lutando contra os soviéticos em Rautu (hoje a cidade russa de Sosnovo).

Ele viu lutou novamente no lago Ladoga sob o comando do General Harald Öhquist. Usando táticas de guerrilha, os finlandeses rodearam três divisões inimigas perto de Viipuri em 23 de dezembro. Embora os soviéticos tenham sido derrotados, foram perdidos aproximadamente 1.300 vidas finlandesas.

A Finlândia inevitavelmente perdeu e assinou o Tratado de Paz de Moscou em 12 de março de 1940. A guerra terminou oficialmente no dia seguinte, com a Finlândia perdendo território em troca de sua garantia de independência.

Törni se destacou durante a Guerra do Inverno e foi condecorado a 2º tenente na reserva. Em vez de comemorar, no entanto, ele prometeu vingança.

Foi por isso que ele foi para Viena, Áustria, em 1941. Lá passou as próximas sete semanas treinando com o Waffen Schutzstaffel (SS) – o “Esquadrão de Proteção” do partido nazista da Alemanha. Ele fez tão bem que alcançou o ranking de Untersturmführer – semelhante a um segundo tenente.



Com isso, ele voltou para seu país de origem… em 22 de junho de 1941, os soviéticos voltaram a invadir a Finlândia. No mesmo dia, os Alemães invadiram a União Soviética.

A Finlândia finalmente teve um aliado contra os soviéticos – a Alemanha nazista. Quanto a Törni, ele teve sua vingança. Ele se distinguiu, mais uma vez, ganhando uma unidade informalmente chamada de “Desapego Törni“.

A função deste grupo era ir atrás das linhas inimigas para operações de ataque e sabotagem. Eles foram tão eficazes que os soviéticos fizeram uma recompensa para quem matar Lauri Törni por 3 milhões de marcas finlandesas (cerca de US $ 650.000).

A Finlândia, penetrou no território soviético até forçar a retirada e assinar o Armistício de Moscou em 19 de setembro de 1944. Seguiu-se até o Tratado de Paz de Paris em 1947, que terminou formalmente a guerra. Eles tiveram que abandonar o território e pagar reparações, entretanto tiveram garantias firmes de sua independência.

As partes em vermelho foram territórios que a Finlândia perdeu para a União Soviética após a Guerra do Inverno. - Fatos Militares
As partes em vermelho foram territórios que a Finlândia perdeu para a União Soviética após a Guerra do Inverno. – Fatos Militares




Quanto a Törni, ele obteve o maior prêmio militar da Finlândia – a Cruz Mannerheim da Ordem da Cruz da Liberdade. As celebrações, no entanto, foram breves. Com o armistício no lugar, os finlandeses foram obrigados a expulsar todas as forças alemãs no solo. Eles fizeram isso, provocando a Guerra da Lapónia entre si e a Alemanha.

O tempo não poderia ter sido pior. O armistício também exigiu que a Finlândia desmobilizasse seus militares, deixando apenas uma pequena força para lidar com os alemães. Isso também significava que Törni já não tinha emprego.

Embora patriótico, ele estava em desacordo com a decisão de seu país de expulsar as forças alemãs. Não era que ele se tornasse pro-nazista. Era que ele se tornou um anti-soviético e fanaticamente anti-comunista.

Então, quando um movimento de resistência pró-alemão se aproximou dele em janeiro de 1945, ele se “alistou” nesse movimento. Foi assim que ele foi parar na Alemanha – aprendendo a ser um saboteador até o treinamento ter sido interrompido em março.

Törni como SS Untersturmführer (Segundo tenente) para a Alemanha
Lauri Törni como SS Untersturmführer (Segundo tenente) para a Alemanha

Incapaz de retornar à Finlândia, ele se juntou a uma unidade local lutando contra os soviéticos perto de Schwerin, antes de se render aos Aliados. Eles o levaram para um campo de prisioneiros de guerra em Lübeck, que ele escapou, finalmente retornando à Finlândia em junho.

Em mau momento. A Finlândia estava ansiosa para se desassociar de seu antigo aliado, então eles prenderam Törni por lutar pelo lado errado. Oficialmente, eles chamaram de traição. Ele escapou, mas foi apanhado em abril de 1946, condenado a seis anos, escapou novamente e foi recapturado, antes de receber um perdão do presidente em dezembro de 1948.

Lauri Törni foi então para a Suécia no ano seguinte. Em 1950, embarcou em um navio de carga para a América e se juntou ao Exército dos EUA em 1954. Até então, ele teve um novo nome – Larry Thorne.

Dada a sua experiência, chegou às Forças Especiais onde ensinou habilidades de sobrevivência e táticas de guerrilha. Em 1963, ele estava no Vietnã do Sul, onde ganhou dois Hearts Purple e uma Medalha de Bronze Star. Então, isso faz três guerras.

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Durante uma segunda passagem ao Vietnã em 1965. Como parte do Comando de Assistência Militar, Vietnã – Grupo de Estudos e Observações (MACV-SOG), Thorne estava realizando uma operação clandestina em 18 de outubro do mesmo ano, quando seu helicóptero caiu na província de Quảng Nam.

Uma missão conjunta dos EUA e da Finlândia encontrou seu corpo em 1999, repatriando-o para os EUA – um evento atendido pela então secretária de Estado Madeleine Albright. Ele agora fica no cemitério nacional de Arlington. Quanto à Finlândia, eles o consideram um herói nacional, mais uma vez.

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